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Santos que eram atletas

Os esportes podem ser uma ótima ferramenta quando buscamos crescer em disciplina e devoção.

Por: Pe. Nicolas Tomás Igor Caldeira
. Atualizado: 26/06/2021 às 17h:23
Domínio público

É um desafio no mundo de hoje abraçar o amor pelos esportes sem permitir que os esportes se tornem o centro da vida de uma pessoa, ou mesmo da vida de uma família inteira. Tanto jogadores quanto torcedores podem ser tentados a encontrar sua identidade em seu desempenho ou no desempenho de um time de sua preferência. Mas os santos que foram atletas nos mostram que é possível equilibrar o amor pelo atletismo com uma vida centrada na oração e no serviço. Eles também nos lembram que pessoas com hobbies comuns podem ser santas – e que os esportes podem ser uma ótima ferramenta quando buscamos crescer em disciplina e devoção.

St. Joseph Mukasa Balikuddembe  (1860-1885) nasceu no que hoje é Uganda e tornou-se pajem da corte do rei, onde se converteu ao catolicismo e acabou sendo escolhido como líder da comunidade católica. Como São Carlos Lwanga (que o sucedeu como chefe das páginas cristãs), Balikuddembe era um lutador talentoso. Ele também era conhecido por ser um corredor rápido com grande resistência, frequentemente correndo cerca de sessenta quilômetros para estar com catecúmenos em locais mais remotos. Quando ele se opôs à decisão do rei de mandar matar um bispo anglicano, ele obteve permissão (no dia seguinte) para correr atrás dos algozes e interromper a execução. Embora ele tenha se dedicado à tarefa, ele chegou tarde demais. Ele falhou em salvar o condenado e logo foi morto também.

Serva de Deus Rosa Giovannetti  (1896-1929) foi uma catequista italiana e uma talentosa violoncelista que percorreu a Itália dando concertos beneficentes para apoiar os migrantes e refugiados a quem servia. Ela também tocava piano e adorava nadar, mergulhar e correr de barco, até mesmo participando ocasionalmente de corridas de natação. Aos 30 anos, Rosa desenvolveu uma doença de pele terrivelmente dolorosa que a matou quando ela tinha 33 anos.

Bl. Alberto Marvelli(1918-1946) foi um jovem bacharel italiano formado em engenharia. Atleta de longa data, Alberto foi um excelente nadador e jogador de futebol (marcando freqüentemente como atacante) e também jogava vôlei e pingue-pongue. Mas foi seu ciclismo que se provou mais frutífero; Líder da Ação Católica, Alberto andava por aí recolhendo alimentos e roupas, depois distribuindo tudo isso aos pobres – até dando seus próprios sapatos ou sua própria bicicleta se encontrava pessoas necessitadas. Ele também trabalhou como membro da resistência, libertando os presos pelos nazistas e destinados aos campos de concentração destrancando os vagões em que se encontravam. Após a guerra, Alberto foi encarregado de distribuir moradias e mais tarde concorreu a um cargo político. Ele estava indo de bicicleta para uma reunião eleitoral quando foi atropelado por um caminhão e morto; depois de sua morte.

Ven. Maria Orsola Bussone (1954-1970) era uma adolescente italiana que tocava violão e adorava cantar, principalmente música pop. Ela também amava esportes, especialmente patinação, esqui, natação e ciclismo. Membro do movimento dos Focolares, Maria esteve envolvida na evangelização e desenvolveu um forte senso da beleza do sofrimento quando está unido à Cruz. Ela foi eletrocutada enquanto secava o cabelo quando tinha apenas 15 anos.

Santa Dulce Pontes  (1914-1992) foi uma freira brasileira indicada ao Prêmio Nobel por seu trabalho com os pobres. Torcida do time de futebol Ypiranga, a jovem Dulce ia ao estádio para torcer por eles todos os domingos com o pai. Mas ela não limitou seu amor pelo futebol a assistir; Dulce também brincava, tanto na infância como depois de entrar na vida religiosa, brincando com crianças na rua para trazer alegria para suas vidas difíceis. Dulce também construiu hospitais e refeitórios populares e tocava acordeão para animar os trabalhadores. 

Servo de Deus Guido Schäffer (1974-2009) foi um médico e seminarista brasileiro. Ele passava seu tempo visitando os pobres e oferecendo atendimento médico, organizando grupos de oração para seus amigos e surfando perto de sua casa em Copacabana. De acordo com um amigo, Guido disse que “navegar num tubo, andar de tubo foi a experiência perfeita porque era como ser abraçado por Deus”. Ele estava quase terminando o seminário quando ele e alguns amigos foram surfar como uma espécie de despedida de solteiro para um amigo que se casaria no dia seguinte. Eles oraram juntos antes de sair, mas Guido logo caiu de sua prancha, que o atingiu no pescoço e o deixou inconsciente; ele se afogou antes que seus amigos pudessem puxar seu corpo para a margem.

Ven. Matteo Farina  (1990-2009) foi um jovem atleta e músico que tocava violão e amava química. Ele esperava se tornar um engenheiro ambiental, mas foi diagnosticado com câncer no cérebro aos 13 anos e morreu seis anos depois. Durante sua doença, ele sofreu de alegria e continuou a abraçar Jesus como um adolescente comum – entre o ensaio da banda e os encontros com sua namorada. Ao longo dos anos, ele participou de caratê, basquete, ginástica, futebol, tênis e voleibol.

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