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Missouri executa prisioneiro no corredor da morte, apesar dos apelos do Papa e outros

Ernest L. Johnson, 61, foi executado por matar três funcionários de uma loja de conveniência durante um assalto em 1994. Apoiadores, incluindo o Papa Francisco, disseram que sua deficiência intelectual tornou a execução inconstitucional.

Por: Redação Deo Vero
. Atualizado: 6/10/2021 às 15h:33
Os representantes Cori Bush e Emanuel Cleaver II, ambos democratas do Missouri, juntaram-se ao Papa Francisco na busca de clemência para Ernest Lee Johnson.

Um homem do Missouri condenado por espancar três pessoas até a morte durante um assalto a uma loja de conveniência em 1994 foi executado na noite de terça-feira, apesar dos pedidos de clemência do Papa Francisco e de outros apoiadores, que disseram que a deficiência intelectual do homem tornava a execução inconstitucional.

Ernest Lee Johnson, que estava no corredor da morte em uma prisão estadual em Bonne Terre, Missouri, foi executado por injeção letal às 18h11 no horário local de terça-feira, de acordo com o Departamento Penitenciário de Missouri.

Em sua última declaração, divulgada pelo departamento, Johnson disse que lamentava e tinha remorso pelo que fez.

“Quero dizer que amo minha família e amigos”, escreveu ele, acrescentando que era grato por seu advogado. “Agradeço a todas as pessoas que oraram por mim.”

Além do papa, entre os que pediram clemência estavam dois membros do Congresso. Eles pediram ao governador Mike Parson, do Missouri, que parasse a execução, dizendo que Johnson deveria ter sido poupado porque era deficiente mental.

Na segunda-feira, o governador disse em um comunicado que Johnson seria executado na terça-feira conforme programado. “O estado está preparado para fazer justiça e cumprir a sentença legal que Johnson recebeu de acordo com a ordem da Suprema Corte do Missouri”, disse Parson.

A Suprema Corte dos Estados Unidos negou na terça-feira um pedido para interromper a execução, que foi adiante conforme planejado.

O defensor público de Johnson, Jeremy Weis, disse antes que a Suprema Corte do Missouri em agosto negou a petição de Johnson de que ele era inelegível para a pena de morte por ser deficiente mental. O tribunal também negou o pedido de Johnson de ser executado por um pelotão de fuzilamento, disse Weis.

Em 27 de setembro, Francis apelou ao Sr. Parson para poupar a vida de Johnson. Na sexta-feira, os deputados Cori Bush e Emanuel Cleaver II, ambos democratas do Missouri, também pediram a Parson, um republicano, que poupasse Johnson, dizendo que seria inconstitucional executá-lo por causa de sua deficiência intelectual.

O apelo do papa foi feito em uma carta ao Sr. Parson do arcebispo Christophe Pierre, o embaixador do Vaticano nos Estados Unidos. Isso aconteceu dois anos depois que Francisco mudou a doutrina da Igreja ao declarar que as execuções eram inaceitáveis ​​em todos os casos porque são “um ataque” à dignidade humana.

Na carta, que foi relatada pelo Vaticano News , Francis disse que seu apelo não foi “baseado apenas na duvidosa capacidade intelectual de Johnson”.

“Sua Santidade deseja colocar diante de vocês o simples fato da humanidade do Sr. Johnson e a santidade de toda a vida humana”, escreveu o arcebispo Pierre.

A Suprema Corte dos EUA decidiu em 2002 que a execução de pessoas com deficiência intelectual é uma violação da proibição da Oitava Emenda de punições cruéis e incomuns. A última vez que o Missouri executou uma execução foi em maio de 2020, quando Walter Barton foi executado por injeção letal por esfaquear fatalmente uma mulher de 81 anos em 1991.

Usando um martelo como arma, o Sr. Johnson matou três funcionários de uma loja de conveniência – Mary Bratcher, 46; Fred Jones, 58; e Mabel Scruggs, 57 – em Columbia, Missouri, em fevereiro de 1994, enquanto ele roubava uma loja para comprar drogas, dizem os documentos do tribunal. Um júri em Boone County, Missouri, o condenou em 2005 por três acusações de assassinato em primeiro grau e o condenou à morte, dizem os documentos.

Depois de várias contestações judiciais ao longo dos anos centradas nos testes e habilidades intelectuais de Johnson, a Suprema Corte estadual decidiu em agosto que suas lembranças dos detalhes do crime mostraram que ele era capaz de “planejar, criar estratégias e resolver problemas – ao contrário de uma conclusão de inteligência sub-média substancial. ”

Johnson nasceu em Steele, Missouri, em 1960 e cresceu em Charleston, Missouri, escreveram Bush e Cleaver em sua carta. Seu pai era meeiro, disseram, e ele foi criado principalmente pela avó.

Por causa do vício de sua mãe em álcool e drogas, Johnson nasceu com transtorno do espectro alcoólico fetal, escreveram Bush e Cleaver. A Associated Press informou que até 20 por cento do tecido cerebral de Johnson foi removido durante uma operação em 2008 para remover um tumor cerebral.

“Sr. A execução de Johnson seria um grave ato de injustiça ”, escreveram Bush e Cleaver.

Em um artigo de opinião publicado no The Kansas City Star no domingo, Bob Holden, um ex-governador democrata do Missouri, disse que enviou uma carta a Parson pedindo clemência para Johnson. Holden disse que apoia a pena de morte, observando que 20 homens foram executados durante seu mandato como governador, de 2001 a 2005.

“Também percebo, no entanto, que há ocasiões únicas em que o povo de nosso estado é sabiamente servido pelo governador que exerce os poderes de clemência do cargo”, escreveu Holden. “A execução programada para 5 de outubro de Ernest Johnson, acredito, é um desses casos.”

Johnson, escreveu ele, tinha uma “trilha de papel” de profissionais de saúde mental documentando sua deficiência intelectual. Seu desenvolvimento cerebral pode ter sido prejudicado pelo distúrbio do espectro alcoólico fetal, escreveu Holden, citando baixos escores de QI, acrescentando que suas habilidades de comunicação eram “menores do que as de uma criança típica de 5 anos”.

“Nada disso desculpa o que Johnson fez”, escreveu Holden. “Mas se nosso estado deve ser guiado pelo império da lei, devemos moderar nossa raiva compreensível com razão e compaixão pelos mais vulneráveis ​​entre nós, incluindo Ernest Johnson.”

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