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Especialistas dizem que governo iraquiano luta para garantir futuro cristão

Por: Mathias Ribeiro
. Atualizado: 27/06/2021 às 15h:36
Uma freira agita a bandeira do Iraque antes da celebração da missa do Papa Francisco no Estádio Franso Hariri em Irbil, Iraque, 7 de março de 2021. (Crédito: Paul Haring / CNS.)

Em março, o Papa Francisco fez história ao se tornar o primeiro pontífice romano a visitar o Iraque. Sua visita foi um sinal de solidariedade a uma das comunidades cristãs mais antigas do Oriente Médio, uma pequena minoria em um país de maioria muçulmana.

Alguns chegam a creditar o mero agendamento da viagem como um agente de mudança no Iraque. Depois que a viagem foi anunciada, a Assembleia Parlamentar Iraquiana votou unanimemente para declarar o Natal um feriado nacional anual, e Salih ratificou uma lei que beneficia os sobreviventes Yazidi do genocídio do ISIS de 2014-2017.

No entanto, meses após a viagem, os especialistas afirmam que nada mudou.

“Eu não vi nenhuma mudança no governo iraquiano que daria qualquer indicação de que ele fez qualquer mudança na maneira como está lidando com os cristãos”, disse Nadine Maenza, presidente da Comissão dos Estados Unidos sobre Liberdade Religiosa Internacional.

Maenza e Ed Clancy, diretor de extensão da Ajuda à Igreja que Sofre, disseram que as preocupações com a segurança e a falta de oportunidade econômica são os problemas mais significativos que os cristãos iraquianos enfrentam.

“Os cristãos, quando vivem nas cidades, estão em uma situação muito difícil porque não têm uma comunidade grande o suficiente para se proteger”, disse Clancy. “Quando eles vivem nessas cidades menores [nas planícies de Nineveh], ou, em lugares fora de Erbil, eles são relativamente seguros, mas é apenas em relação a quão bem o governo pode responder se algo acontecer”.

O Deo Vero conversou com Clancy e Maenza sobre a situação difícil dos cristãos no Iraque pela semana da liberdade religiosa, que acontece de 22 a 29 de junho.

Maenza disse que a falta de oportunidades econômicas também forçou muitos cristãos a partir.

“Quando os jovens não conseguem empregos e não há empregos porque não é seguro o suficiente para as empresas investirem e construirem a economia”, disse ela, “você tem esta situação em que tantos cristãos partiram porque não há possibilidade de um futuro para seus filhos, para suas famílias. ”

O número de cristãos no Iraque diminuiu há anos. Hoje, o número é estimado entre 300.000 e 500.000, em comparação com cerca de 1,5 milhão que vivia no país em 2003, antes da invasão dos Estados Unidos que derrubou o governo de Saddam Hussein.

Maenza deixou claro que a falta de progresso nos últimos meses não é um reflexo da viagem do Papa Francisco, já que uma visita nunca mudaria as condições existentes. O que a visita fez, disse ela, foi por um momento desviar os olhos do mundo de volta para a situação dos cristãos iraquianos.

“Havia muita boa vontade para com os cristãos, e os cristãos precisavam disso”, disse ela. “Eles não precisavam ser vistos apenas como vítimas, mas sim como uma parte importante da estrutura do Iraque, que eles contribuíam para o Iraque, que deveriam ficar, que o governo precisava encontrar uma maneira de eles ficarem . ”

Maenza viajou para o Iraque cerca de um mês depois do Papa Francisco. A boa notícia, disse ela, é que ficou claro que os cristãos ainda estão lutando por um futuro no Iraque. No entanto, os cristãos ainda estão em risco por causa de uma situação de segurança precária.

Ela e Clancy reconhecem que será difícil para os cristãos iraquianos resolverem os problemas que enfrentam sozinhos. A Ajuda à Igreja que Sofre anunciou na semana passada que 2020 foi o ano de maior arrecadação de fundos de todos os tempos, com US $ 122 milhões em doações individuais.

Ao longo dos anos, a organização também criou escolas e financiou outros projetos para tentar resgatar uma qualidade de vida e oportunidades para os cristãos iraquianos. Embora esses projetos e doações ajudem, Clancy disse que qualquer mudança duradoura virá de pressão diplomática.

Maenza concorda, acrescentando que cabe aos Estados Unidos, em particular, aplicar essa pressão com a quantidade de dinheiro que fornece ao Iraque. Parte do problema, disse ela, é a falta de urgência porque a atual perseguição não está no nível que aconteceu quando o ISIS controlou grandes áreas do território iraquiano de 2014-2017.

“Os crimes cometidos, embora sejam mais lentos, ainda têm a mesma limpeza étnica em que estão trazendo e fazendo mudanças demográficas nos cristãos”, disse Maenza. “Porque [os crimes] não estão subindo ao nível do ISIS, é só que o mundo não está olhando, e mesmo que os legisladores ouçam sobre isso, não é o suficiente para chamar sua atenção”.

Se a situação “além da urgência” não for resolvida, Maenza teme que possam haver atrocidades mais uma vez em um nível mais amplo que forçará os cristãos iraquianos a deixar ou sobreviver às forças hostis. Ela disse que uma prioridade precisa ser a governança nessas áreas lacunas nas planícies de Nínive, onde existem muitas comunidades cristãs.

“Tem que ser uma governança de base, de baixo para cima, para que as pessoas sintam que têm uma palavra a dizer sobre seu futuro, e essa é a maneira de vencer esse extremismo a longo prazo”, disse Maenza. “As armas por si só não são suficientes.”

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