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Como a pandemia está desgastando os padres e o que podemos fazer a respeito

Ter que pregar para bancos vazios, restringir a entrada das pessoas na igreja, ser proibido de visitar os doentes, cancelar eventos e não ouvir uma congregação cantar têm sido coisas “particularmente difíceis” para os padres

Por: Agnieszka Ruck
. Atualizado: 4/06/2021 às 14h:08
Retirada da plataforma do Designer Católico

É provável que todos nós já passamos por “sofrimento traumático” de uma forma ou de outra desde o início da pandemia, e os padres não são exceção, de acordo com o padre Stephan Kappler.

O padre Kappler é presidente e psicólogo-chefe da Southdown, uma organização sediada em Ontário no Canadá que apoia a saúde mental de pessoas religiosas e do clero. Ele disse que as várias camadas da pandemia e restrições, agora se estendendo para um segundo ano, podem levar a sérios efeitos nos níveis de estresse, corpos e mentes.

“Na maioria das vezes, quando o trauma acontece, é um evento, e você reage a ele e lida com ele, mas isso vem acontecendo há meses e meses de altos e baixos e sofrimento contínuo”, disse ele. “Acho que está destruindo todos nós.”

Está criando turbulência especialmente em alguns padres católicos. Ele disse que nos últimos 15 meses muitos relataram sentimentos de perda de identidade.

“O que realmente afetou e está afetando os padres de uma maneira particular é a ideia de que uma grande parte de quem eu sou está ligada ao meu ministério e à minha busca pastoral pelo povo de Deus”, disse ele.

Durante a pandemia, alguns descobriram que pregar para bancos vazios, ser incapazes de visitar pessoas que estão doentes ou fechadas, cancelar eventos e não ouvir uma congregação cantar “é particularmente difícil”. 

Outro fardo pesado que muitos pastores estão carregando é garantir que os funcionários e paroquianos sigam as precauções de saúde e segurança exigidas das igrejas.

“Muitos me disseram: ‘nunca pensamos que nos tornaríamos o policial da paróquia’”, disse ele. “Em vez de cuidar pastoralmente de seu povo, tudo o que eles estão fazendo é dizer: ‘Não, desculpe, você tem que se registrar.’”

Outros sentiram a tensão de serem criticados de ambos os lados, por alguns paroquianos por serem muito rígidos e outros por não serem severos o suficiente. Além disso, o enorme ajuste ao uso de novas tecnologias para manter as transmissões ao vivo e as comunicações em andamento desde março de 2020 tem desgastado muito alguns pastores.

Padre Stephan Kappler

O Padre Kappler fez uma apresentação virtual ao clero da Arquidiocese de Vancouver, Canadá, em 13 de maio, oferecendo estratégias para lidar com a pandemia. Um dia antes de sua palestra, ele compartilhou algumas maneiras pelas quais os padres podem se ajudar em tempos de angústia traumática.

“O que tenho visto funcionar é que as pessoas são realmente intencionais em relação ao apoio social. Em outras palavras, você tem que fazer um esforço e planejar para chegar e se conectar ”, disse ele.

O isolamento e a solidão por longos períodos “geralmente não alimentam estratégias positivas ou adaptativas”, disse ele. “Eles geralmente se alimentam de coisas que não são adaptativas, como o consumo excessivo de álcool ou outras coisas entorpecentes”.

Ele encorajou os pastores a reservar um tempo para conversas de qualidade com as pessoas em quem confiam, fazer cada dia de cada vez, permanecer firmes em Jesus e buscar ajuda se precisarem.

“Há uma alta porcentagem de nós, clérigos, que somos perfeccionistas. O perfeccionismo é, por um lado, uma coisa boa porque o torna eficiente, responsável e você deseja fazer coisas que são de alto padrão, mas também tem um custo muito alto, e esse custo é que não há espaço para fraqueza ”, disse o padre Kappler.

Embora as pessoas em geral tenham dificuldade em pedir ajuda, o problema é pior para o clero, disse ele. “Eu experimentei isso com padres, é exponencialmente mais desafiador dizer ‘Eu preciso de ajuda’. Às vezes, os padres são colocados em um pedestal e ainda há estigma associado à saúde mental. ”

Sua apresentação incluiu sessões em que os padres puderam falar em pequenos grupos sobre como a pandemia os afetou pessoalmente.

Father Aby Abraham, associate pastor at the Cathedral of St. Andrew in Little Rock, Ark., reads an India Times article about the ongoing COVID-19 crisis in his native India May 5, 2021. (CNS photo/Aprille Hanson Spivey, Arkansas Catholic)

“Minha esperança”, disse o padre Kappler, “é dizer aos irmãos padres de todo o país: ‘está tudo bem. Não precisamos ser perfeitos. Tudo bem ser humano. ‘ É normal dizer: ‘Estou com dificuldades, preciso de ajuda’ ou ‘Preciso de algum apoio’ ”.

O Padre Kappler também oferece sugestões para leigos que desejam apoiar seus pastores.

Para os paroquianos que podem não conhecer seus padres de perto, ele sugere escrever um cartão ou carta com uma mensagem simples de encorajamento, garantia de suas orações e uma possível oferta de apoio.

“Só de saber que você é pensado e que não está sozinho nisso, isso já ajuda muito”, disse ele.

Pessoas que conhecem seus pastores um pouco melhor podem, dependendo de seu nível de conforto, deixar uma refeição, convidar seu padre para um grupo de oração da comunidade virtual ou planejar uma pequena reunião ao ar livre. “O que quer que as pessoas possam fazer umas com as outras, as ajude a serem vulneráveis, a serem honestas e a saber que não estão sozinhas nisso”.

O padre Kappler acrescentou que, embora a pandemia possa estar exaurindo muitas pessoas, ele viu alguns pontos positivos, como encorajar a criatividade em como os pastores se conectam com seus rebanhos, usando novas tecnologias para fazer chamadas de vídeo e transmitir missas. Outros aumentaram a frequência com que telefonam ou trocam e-mails.

O elemento digital também ajudou algumas comunidades a estender seu alcance ainda mais.

“Percebemos que podemos nos conectar com muitas pessoas virtualmente e alcançar pessoas em áreas geográficas que nunca havíamos alcançado antes.”

Quatro maneiras de lidar com sofrimento traumático para padres e leigos

Crie uma estrutura
Deixe a estrutura se tornar sua boa amiga, disse o padre Kappler. Em um momento de incerteza e mudança, reserve um tempo para se conectar com outras pessoas, orar, escrever um diário de gratidão ou outras estratégias de enfrentamento saudáveis.

Leve um dia de cada vez
Leve cada dia quando vier. Quando sua mente começar a divagar, a se preocupar e a se encher de ansiedade, traga-a de volta ao momento presente. “Como pessoas de fé, traga-o de volta ao aqui e agora com o Senhor, lembrando a nós mesmos que estamos alicerçados em Jesus, que existe uma âncora para nós”.

Seja intencional quanto ao tempo de qualidade
Encontrar pessoas em casa ou na reitoria não conta como tempo de qualidade. “Você pode compartilhar o mesmo espaço, mas nunca ter um bom tempo de apoio uns com os outros”, disse o Padre Kappler. Ele sugere reservar um tempo dedicado para conversar com os membros da família durante uma refeição, planejar um happy hour do Zoom para conversar com os amigos ou fazer outra coisa que leve a um tempo de qualidade com pessoas em quem você confia. “A questão é ser realmente intencional.”

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