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Cardeal Angelo Becciu torna-se o primeiro cardeal a ser julgado no Vaticano

Por: César Edson da Paz
. Atualizado: 1/10/2021 às 16h:45
O cardeal italiano Angelo Becciu é visto no Vaticano nesta foto de 2018. (Crédito: Paul Haring / CNS.)

ROMA – Quando o julgamento do Vaticano para crimes financeiros começar na próxima semana, uma das estrelas será o cardeal italiano Angelo Becciu, um ex-jogador de poder na Secretaria de Estado da Santa Sé e o primeiro cardeal a ser indiciado na pequena Cidade Estado.

Programado para começar em 5 de outubro depois de ser adiado durante uma audiência inicial durante o verão, o julgamento envolve uma lista de 10 pessoas que enfrentam uma variedade de acusações que vão desde abuso de cargo a peculato, fraude e corrupção, entre outras coisas.

As acusações contra os 10 indivíduos envolvidos estão associadas a um negócio imobiliário de baixa qualidade intermediado entre a Secretaria de Estado do Vaticano durante o mandato de Becciu e vários negociantes italianos.

No total, o Vaticano perdeu cerca de 150 milhões de libras (mais de 109 bilhões de reais) com o investimento, principalmente em hipotecas onerosas e taxas generosas para seus corretores de negócios.

O próprio Becciu, uma figura outrora poderosa no Vaticano que caiu em desgraça no ano passado, enfrenta acusações de peculato, abuso de poder e suborno, o que significa induzir outro a cometer perjúrio.

Início de carreira

Nascido em 1948 em Pattada, Sassari, na ilha italiana da Sardenha, Becciu foi ordenado sacerdote em agosto de 1972 e serviu em uma paróquia em Ozieri.

Pouco depois, ele foi matriculado na Pontifícia Academia Eclesiástica, a escola de elite do Vaticano para formar diplomatas, onde se formou em direito canônico.

Depois de completar seus estudos, Becciu entrou para o serviço diplomático do Vaticano em 1984, trabalhando nas missões da Santa Sé na República Centro-Africana, Sudão, Nova Zelândia, Libéria, Grã-Bretanha, França e Estados Unidos.

Em outubro de 2001, o Papa João Paulo II nomeou Becciu núncio apostólico em Angola, dando-lhe o título de arcebispo. Em novembro daquele ano, Becciu foi também nomeado núncio em São Tomé e Príncipe.

Ele foi ordenado arcebispo em dezembro de 2001 pelo cardeal Angelo Sodano, que serviu como Secretário de Estado do Papa João Paulo II.

Em julho de 2009, o Papa Bento XVI nomeou Becciu núncio apostólico em Cuba e, em 2011, foi nomeado para o cargo de Substituto para Assuntos Gerais na Secretaria de Estado, conhecido como sostituto.

Na época, foi considerado uma jogada surpresa, dada a falta de experiência de Becciu trabalhando na Cúria Romana, mas ele permaneceu por quase uma década e ganhou a reputação de durão e eficaz detentor do poder.

Substituto

Becciu permaneceu em seu papel de sostituto de 2011-2018, ou seja, desde o final do papado de Bento XVI e por vários anos após a eleição do Papa Francisco.

Durante o período em que exerceu essa função, eclodiram vários escândalos envolvendo a Secretaria de Estado nos quais, dada a sua posição, o nome de Becciu apareceu de uma forma ou de outra.

Entre os incidentes mais notórios estão o escândalo “Vatileaks” de 2012, em que o mordomo de Bento XVI roubou cartas privadas e as vazou para a imprensa, e um incidente semelhante posterior em 2015-2016 apelidado de “Vatileaks 2.0”, que culminou em um julgamento do Vaticano em que quatro pessoas foram acusadas de vazar documentos financeiros confidenciais do Vaticano para a imprensa.

Becciu também estava envolvido na decisão de fornecer empréstimos maciços do banco de investimento do Vaticano, a Administração do Patrimônio da Sé Apostólica (APSA), para resgatar o falido Istituto Dermopatico dell’Immacolata (IDI) hospital dermatológico em Roma, cujos proprietários contraiu enormes dívidas enquanto desviou milhões, levando o instituto à beira da falência.

Funcionários da Secretaria de Estado, a fim de manter o empréstimo fora dos livros da APSA, solicitaram uma doação de US $ 25 milhões da Papal Foundation, uma organização de caridade americana que apóia as obras do papa. Embora essa concessão tenha sido aprovada, questões subsequentes sobre os detalhes obscuros da concessão causaram retrocessos e controvérsias significativas.

Embora o secretário de Estado do Vaticano, o cardeal italiano Pietro Parolin, tenha dito que organizou tanto o empréstimo quanto a doação, as impressões digitais de Becciu também estavam no negócio, o que acabou prejudicando a relação entre o Vaticano e a Fundação Papal.

Durante o breve mandato do cardeal australiano George Pell como CFO do Vaticano, Becciu foi visto como o principal antagonista interno de Pell, em um ponto efetivamente bloqueando o plano de Pell de contratar uma firma de contabilidade externa para conduzir uma auditoria das finanças do Vaticano.

Becciu também estava entre os acusados ​​pelo arcebispo Carlo Maria Viganò, ex-enviado do Vaticano aos Estados Unidos, de saber sobre alegações anteriores contra o ex-cardeal e padre Theodore McCarrick, bem como restrições vagas que o Papa Bento XVI impôs a seu ministério e viagens, numa época em que McCarrick parecia estar reabilitado e viajava com frequência em nome do Vaticano.

O mandato de Becciu como sostituto chegou ao fim em 2018, quando ele foi feito cardeal e nomeado chefe da Congregação do Vaticano para as Causas dos Santos.

Ele permaneceu nessa posição até setembro de 2020, quando foi demitido pelo Papa Francisco em meio a uma desavença pública para o acordo de Londres e aumentou a pressão dos fiscais financeiros europeus.

Em 27 de setembro de 2020, o Papa Francisco convocou Becciu ao palácio apostólico, onde pediu a Becciu que renunciasse e o despojou de seus direitos e privilégios como cardeal, incluindo o direito de votar em um conclave, citando, entre outras coisas, um doação de 100.000 euros (115.856,50 dólares) que Becciu fez enquanto sostituto a uma instituição de caridade diocesana dirigida por seu irmão na Sardenha, usando dinheiro da Secretaria de Estado.

Becciu se defendeu e negou quaisquer acusações de peculato envolvendo membros de sua família.

The London Deal

A associação de Becciu ao já infame negócio de Londres começou em 2012, quando foi abordado por um empresário angolano chamado Antonio “Mosquito” Mbakassi, um oligarca com ligações estreitas à família do presidente angolano José Eduardo dos Santos.

Mbakassi conheceu Becciu durante o seu tempo como núncio em Angola, e assim o abordou diretamente em 2012 para perguntar à Secretaria de Estado do Vaticano se a Santa Sé iria investir cerca de US $ 200 milhões em um projeto de exploração de petróleo a ser conduzido pela empresa de Mbakassi, Falcon Oil Holdings SA.

Na época, o banqueiro e consultor financeiro da Secretaria de Estado, Credit Suisse, pediu ao family office e ao fundo de investimento de um financista italiano sediado em Londres chamado Raffaele Mincione, WRM, que fizesse a devida diligência no potencial empréstimo.

A empresa de Mincione desaconselhou isso, e o dinheiro do Vaticano foi investido em um antigo depósito da Harrod’s em Londres como parte de um acordo fechado com o próprio Mincione.

A propriedade estava localizada no bairro nobre de Chelsea, em Londres, e foi convertida em apartamentos de luxo.

No entanto, graças ao Brexit, a propriedade acabou perdendo uma quantidade significativa de seu valor, causando ao Vaticano perdas significativas e uma hemorragia de dinheiro devido aos onerosos pagamentos de hipotecas e taxas inflacionadas aos seus evasivos parceiros de negócios italianos, que agora também enfrentam encargos do Vaticano tribunal.

Becciu é acusado de autorizar conscientemente essas taxas inflacionadas.

Sua acusação ocorre após um recente ajuste à lei do Vaticano pelo Papa Francisco, permitindo que leigos julgassem cardeais.

Ele é o único cardeal a enfrentar acusações sobre o acordo, enquanto outras autoridades de alto escalão do Vaticano, como o secretário de Estado, cardeal Pietro Parolin e seu vice, o arcebispo Edgar Pena Parra, que estavam cientes do acordo e o aprovaram, estão ausentes a lista, alegando que foram enganados por seus subordinados.

Becciu negou consistentemente qualquer delito, no entanto, se for considerado culpado, ele pode enfrentar multas ou pena de prisão, ou ambos.

Dada sua posição anterior e alto perfil, Becciu é amplamente considerado um caso de teste de quão sério o Papa Francisco é em limpar as finanças do Vaticano, e qualquer punição que ele receba poderia abrir um precedente histórico para outros prelados que se encontrem em apuros jurídicos no futuro .

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