Algumas candidatas a vacinas para COVID-19 estão sendo fabricadas com o uso de células derivadas de fetos humanos abortados

Por: Redação Deo Vero
. Atualizado: 28/07/2020 às 16h:52
Foto Divulgação: Freepik

Artigo publicado pela Science Magazine, traduzido e adaptado pela Redação Deo Vero

Líderes católicos dos Estados Unidos e do Canadá, juntamente com outros grupos pró-vida, estão levantando objeções éticas a algumas vacinas para a COVID-19 fabricadas com o uso de células derivadas de fetos humanos abortados eletivamente décadas atrás. Eles não procuraram bloquear o financiamento do governo para as vacinas, que incluem duas vacinas candidatas que o governo Trump planeja apoiar com um investimento de até 1,7 bilhões de dólares, além de uma terceira candidata feita por uma empresa chinesa em colaboração com a Canada’s National Research Council (NRC). Os líderes estão pedindo que financiadores e formuladores de políticas garantam que as empresas desenvolvam outras vacinas que não dependem de linhas celulares fetais humanas e, nos Estados Unidos, pedem ao governo incentive empresas a fabricar apenas vacinas que não dependam de células fetais .

“É extremamente importante que os americanos tenham acesso a uma vacina produzida de forma ética: nenhum americano deve ser forçado a escolher entre ser vacinado contra esse vírus potencialmente mortal e violar sua consciência”, a Conferência dos Bispos Católicos dos EUA (Conference of Catholic Bishops – USCCB) e Outras 20 organizações religiosas, médicas e políticas escreveram para Stephen Hahn, comissário da U.S. Food and Drug Administration (FDA), em abril. “Felizmente, outras vacinas [COVID-19] … utilizam linhas celulares não conectadas a procedimentos e métodos antiéticos”.

“Incentivamos o seu governo a financiar o desenvolvimento de vacinas que não criem um dilema ético para muitos canadenses”, escreveu Dom Richard Gagnon, arcebispo de Winnipeg e presidente da Conferência Canadense de Bispos Católicos (Canadian Conference of Catholic Bishops) e outros 17 religiosos, médicos e políticos pró-vidas em uma carta de 21 de maio de 2020 ao primeiro-ministro Justin Trudeau. “A … fabricação de vacinas usando essas linhas celulares humanas contaminadas eticamente demonstra um profundo desrespeito à dignidade da pessoa humana”.

A FDA respondeu à USCCB em 11 de maio, escrevendo que: “A incapacidade de usar essas células… privaria os Estados Unidos de vacinas que salvam vidas e… impactaria negativamente a saúde pública”. No Canadá, o Ministério da Saúde prometeu responder à carta a Trudeau, diz Moira McQueen, diretora executiva do Canadian Catholic Bioethics Institute e principal signatária da carta.

Em resposta aos bispos, o governo Trump proibiu no ano passado cientistas do governo dos EUA de usar linhas celulares fetais humanas de novos abortos eletivos em suas pesquisas. Mas o governo não proibiu o uso de linhas celulares fetais derivadas de abortos feitos décadas atrás. Tais linhas celulares têm sido usadas desde a década de 1960 para fabricar vacinas, incluindo vacinas atuais contra rubéola, varicela, hepatite A e telhas.

Agora, grupos de pesquisa em todo o mundo estão trabalhando para desenvolver mais de 130 vacinas candidatas contra o COVID-19, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Pelo menos seis dessas candidatas usam uma das duas linhas celulares fetais humanas: HEK-293, uma linha celular renal amplamente usada em pesquisa e indústria que provém de um feto abortado por volta de 1972; e PER. C6, uma linha celular proprietária da Janssen, subsidiária da Johnson & Johnson, desenvolvida a partir de células da retina de um feto de 18 semanas abortado em 1985. Ambas as linhas celulares foram desenvolvidas no laboratório do biólogo molecular Alex van der Eb na Universidade de Leiden .

Duas das seis vacinas entraram em testes em humanos (veja a tabela abaixo). Cinco são produzidos usando células fetais humanas como “fábricas” para produzir adenovírus que transportam genes do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Os adenovírus, que são desativados para que não possam se replicar, são administrados como vacina; as células dos receptores produzem proteínas a partir do coronavírus, possivelmente desencadeando uma resposta imune protetora.

Vacinas em contestação

Pelo menos seis candidatas à vacina para COVID-19 usam células de fetos abortados.

Desenvolvedor Tipo de vacina Células Fetais usadas Testes em Humanos Potencialmente financiada pelos EUA warp speed pick
CanSino Biológicos, Inc./Beijing Instituto de Biotecnologia Replicação – Deficiência Adenovírus HEK-293 Sim (Fase II) Não Não
Universidade de Oxford / AstraZeneca Replicação – Deficiência Adenovírus HEK-293 Sim (Fase II e III) Sim (1,2 Bilhões de dólares) Sim (Lista pequena)
Janssen Pesquisa e desenvolvimento USA Replicação – Deficiência Adenovírus PER.C6 Não Sim (456 milhões de dólares) Sim (Lista pequena)
Universidade de Pittsburgh Subunidade proteica HEK-293 Não Não Não
ImmunityBio/NantKwest Replicação – Deficiência Adenovírus HEK-293 ou derivadas da E.C7 Não Não Sim (Lista pequena)
Altmmune Replicação – Deficiência Adenovírus PER.C6 Iniciará a fase de testes essa semana Não Não

A sexta vacina, que poderia entrar em testes em humanos nesta temporada, é uma vacina de subunidade proteica. Os pesquisadores usam células HEK-293 para fazer pedaços da spike que prega a superfície do coronavírus. Para desencadear uma resposta imune, a vacina é entregue através de um adesivo de pele com 400 agulhas minúsculas.

As células fetais de fetos humanos são fundamentais para a produção destes dois tipos de vacinas. Para a vacina da subunidade proteica, “células animais cultivadas [não humanas] podem produzir as mesmas proteínas, mas seriam decoradas com diferentes moléculas de açúcar, o que … corre o risco de não conseguir evocar uma resposta imune robusta e específica”, diz Andrea Gambotto, um cientista da vacina na Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh e principal desenvolvedora da vacina. (Dos desenvolvedores das seis vacinas, apenas Gambotto respondeu a um pedido de comentário.)

David Prentice, vice-presidente e diretor de pesquisa do Instituto Charlotte Lozier, que se opõe ao aborto, observa que os pesquisadores que fabricam vacinas contra adenovírus modificaram as células HEK-293 para serem adeptas do empacotamento de novos genes – como aqueles que direcionam as células para montar a proteína de pico do coronavírus – em adenovírus. Mas ele acrescenta que outras tecnologias estão disponíveis, incluindo o uso de células fetais capturadas da amniocentese.

“O uso de células de fetos eletivamente abortados … torna esses programas de vacinas antiéticos, porque eles exploram os seres humanos inocentes que foram abortados”, Prentice e um co-autor – biólogo molecular James Sherley, pesquisador associado do Lozier Institute e diretor da empresa de células-tronco adultas Asymmetrex – escreveu no mês passado.

Mas Arthur Caplan, bioeticista da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, rebate: “Existem maneiras melhores de vencer as guerras do aborto do que dizer às pessoas para não usarem uma vacina. Estes são abortos de longa data. Essas células têm décadas e até os principais líderes religiosos como o papa reconheceram que, para o bem maior, não vale o simbolismo para colocar a comunidade em risco ”.

A Academia Pontifícia para a Vida do Vaticano declarou em 2005 e reafirmou em 2017 que, na ausência de alternativas, os católicos poderiam, em sã consciência, receber vacinas feitas usando linhas celulares fetais humanas históricas.

Uma das seis vacinas, fabricada pela empresa chinesa CanSino Biologics, foi a primeira vacina COVID-19 a entrar em ensaios em fase II em humanos. Elas usam células HEK-293 que a empresa licenciou do NRC do Canadá, que desenvolveu as células. (A empresa já havia usado células HEK-293 da NRC para desenvolver uma vacina aprovada contra o Ebola.) A NRC agora está colaborando com a CanSino Biologics, preparando-se para executar testes da vacina no Canadá e ampliar as instalações de produção.

Duas vacinas que receberam críticas de grupos pró-vida estão em uma pequena lista de candidatas para obter apoio financeiro e logístico do governo dos EUA sob a Operação Warp Speed ​​da Casa Branca, que visa entregar pelo menos uma vacina aprovada para a COVID-19 até janeiro de 2021, de acordo com um relatório de 3 de junho no The New York Times . Um deles, fabricado pela Janssen Research & Development, utiliza células PER.C6. O segundo, dos pesquisadores da Universidade de Oxford e de AstraZeneca, utiliza células HEK-293. Ambos receberam compromissos do governo dos EUA, respectivamente, de 456 milhões e 1,2 bilhão de dólares, se atingirem marcos, por meio da Autoridade de Desenvolvimento de Pesquisa Avançada Biomédica.

Outra vacina que depende de células HEK-293 fez uma longa lista da Warp Speed ​​das 14 candidatas, de acordo com um comunicado de imprensa da NantKwest, uma das duas empresas pertencentes ao cientista bilionário Patrick Soon-Shiong que está desenvolvendo a vacina.

Prentice acredita que o governo deveria pensar duas vezes antes de apoiar essas vacinas. “Como eles estão escolhendo … quais vacinas avançar, eles devem pelo menos reconhecer que há uma parte da população que gostaria de uma vacina alternativa que eles possam tomar em boa consciência”, diz ele.

Caplan discorda. “Se você vai dizer que o governo não deve financiar coisas às quais uma minoria se opõe, você terá uma lista muito longa de coisas que não serão financiadas pelo governo, desde pesquisas sobre armas de guerra até pesquisas contraceptivas . ”

Encontrou algo errado na matéria?

Nosso apostolado possui em sua equipe editorial jornalistas profissionais, sacerdotes, professores e leigos, por esta razão, é possível que o conteúdo do nosso site contenha erros e para isso precisamos da sua ajuda.




Leia Mais

Comentários

Apenas usuários logados podem comentar ou responder nossas matérias.